강아지발사탕 이유 6가지, 발바닥 못 핥게 대처법

강아지를 키우다보면 이유를 알기 어려운 행동을 많이 한다는 것을 알 수 있는데요, 특히 많은 강아지들은 종종 자신의 발을 핥곤 합니다. 그 모습이 귀여워 지켜보기만 하거나 방치할 수 있는데 이유에 따라 건강 상의 문제가 있을 수도 있기 때문에 유심히 관찰해야 합니다. 가끔은 엄청 몰두해서 열정적으로 핥곤 하는데 이 모습이 마치 어린 아이들이 사탕을 먹는 모습과 비슷하다고 해서 ‘강아지발사탕’라고 부르고 있습니다. 오늘은 흔히 강아지발사탕 이라고 불리우는 발 핥는 행동의 이유 6가지와 못 핥게 하는 대처법에 대해 알려 드리겠습니다.

[1] 강아지발사탕 이유 6가지

  1. 상처 / 다쳤을 때

첫 번째 이유는 상처가 생겼을 경우입니다. 상처가 생겨 발바닥이 갈라지거나 피가 날 수도 있고 발톱이 부러져 통증과 불편함을 느낄 경우 강아지들을 이를 완화시키고자 발을 핥게 되는 것입니다. 상처가 생겼을 경우 양쪽 발이 아닌 한 쪽 발에 집중적으로 발사탕 행동이 생기기 때문에 이러한 경우 발바닥에 베인 상처가 있거나 가시와 같은 이물질이 있는지 확인해주시면 좋습니다. 발 패드 사이에 이물질이 있는지도 확인해주세요. 발톱, 발가락, 발바닥 패드 사이, 발등 등 전반적인 발을 확인해주세요.

2. 알러지 / 알레르기

많은 강아지는 다양한 알레르기 반응을 보이곤 합니다. 특정 음식, 먼지, 꽃가루, 피부를 접촉하는 환경, 자극제 등 다양한 원인이 있습니다. 다양한 이유로 발생하는 알러지 반응은 간지러움을 유발하고, 피부가 붉어지게 됩니다. 이 때 강아지는 가려움을 해소하고 싶은 마음에 발을 핥기도 합니다. 끝 없이 발을 핥게 되면 또 다른 습진, 피부염 등의 문제를 일으키기 때문에 알러지 원인을 찾아 해결해야 합니다.

3. 스트레스 / 정신적 불안감

눈으로 보이는 증상이 없고 예상되는 원인이 없는데도 습관처럼 발사탕 행동을 하는 경우는 정신적인 문제나 스트레스를 의심해볼 수 있습니다. 사람들도 불안하거나 초조한 상황에서 손톱을 깨물거나 머리카락을 만지는 등의 본능적인 행동이 나오기도 하는 것처럼 강아지도 불안하거나 공포, 강박 등의 불편한 상황이나 소음, 분리불안 등으로 인한 스트레스 상황, 혹은 지루한 상황에서 발을 핥으며 진정하고자 하는 것입니다.

4. 통증

피부의 문제가 아니라 강아지가 다리나 발에 통증을 느끼는 경우 발사탕 행동을 보일 수도 있습니다. 관절염, 염좌, 골절 등의 다리가 불편한 상황일 수도 있고 혹은 몸의 다른 곳에 통증이 있어도 발을 핥는 경우가 있으니 걷거나 뛸 때 불편해보이는 부분이 있는지 잘 체크해보시길 바랍니다.

5. 기생충

산책에서 옮길 수 있는 진드기나 벼룩, 기생충 감염으로 인해 가려움이 유발되어 발을 핥을 수도 있습니다. 행동이 중단되지 않을 경우에는 병원에 방문하여 기생충을 제거하는 치료를 받아보는 것을 권장합니다.

6. 피부염 / 지간염 / 건조함

특별한 상처가 없는데 계속해서 강아지발사탕 행동이 나타난다면 피부 질환 문제가 있을 수 있습니다. 알레르기나 박테리아 등의 문제로 발생한 피부염이 심한 가려움증을 유발하고 이로 인해 하루종일 발을 핥게 됩니다. 또한 발가락 사이의 염증인 지간염의 경우에도 심한 가려움증이 주요 증상이기 때문에 이를 해소하기 위해 발을 핥고 심할 경우 씹는 모습을 보이기도 합니다. 발사탕이 지속되는 경우 발이 항상 축축하여 피부의 상태를 더욱 악화시킵니다. 강아지들을 발바닥에 땀샘을 지니고 있는데 발을 계속해서 핥으면 발바닥은 더욱 습해지고, 축축함으로 인해 통풍이 되지 않아 세균 번식이 쉬워지기 때문에 행동 교정이 필요합니다.

비슷한 원인으로는 발바닥이 건조해졌을 경우가 있는데요, 발바닥이 많이 건조해지면 발바닥 패드가 갈라지게 되는데 이 때는 강아지가 통증을 느끼기도 하고 간지러움 증상이 생기기도 합니다. 환절기 등의 건조한 날씨에는 강아지도 사람처럼 피부가 쉽게 건조해지기 때문에 발사탕 예방을 위해 보습제를 사용하는 것도 방법입니다.

[2] 강아지발사탕 대처법

강아지가 발을 과도하게 핥는 행동을 오랜 시간동안 방치하게 되면 행동은 물론이고 이로 인한 증상들도 악화될 수 있습니다.

  1. 질병으로 인한 문제 : 질병이나 알러지, 통증, 피부염 등의 문제라면 병원에 방문하여 약물치료를 먼저 해야 합니다. 원인을 치료하면 자연스럽게 발사탕 행동이 줄어들 것입니다. 병원에서는 항생제, 항진균제 처방, 스테로이드 약 처방, 가려움 완화 연고/스프레이 등을 처방 받을 수 있습니다.
  2. 심리적인 문제 : 질병이 아닌 심리적인 요인이나 환경이 원인이라면 보호자의 역할이 매우 중요합니다. 발을 핥는 것 대신에 집중할 수 있는 장난감, 노즈워크 등을 활용하여 충분한 놀이 시간을 갖는 것이 중요합니다. 난이도가 높은 퍼즐 장난감이나 발 대신 씹을 수 있는 종류의 장난감을 주는 것도 좋습니다. 그리고 에너지를 충분히 소비할 수 있도록 하루 산책량을 잘 지켜주시는 것이 중요합니다. 강아지와 더 많은 산책, 달리기, 노는 시간을 가지며 육체적 에너지를 소모하면 발사탕이 눈에 띄게 줄어들 것입니다. 강아지가 특정 환경에서 불안감을 느낀다면 불안감을 주는 원인을 파악하여 제거해주는 것도 중요합니다. 강아지에게 안정감을 줄 수 있는 음악을 활용하는 것도 좋으며, 불편함을 느끼는 환경에 따른 적응을 위한 훈련으로 문제 행동을 교정해주세요.

강아지발사탕 이유 6가지를 참고하셔서 어떤 원인때문에 행동이 발생하는지 확인해보시고, 원일을 고쳐 문제 행동이 줄어들어 강아지들이 더욱 행복하고 쾌적하게 생활할 수 있도록 도와주시길 바랍니다.

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